Verlopen OV-chipkaarten

Nog zeker 5 miljoen euro op verlopen OV-chipkaarten

Nederlanders hebben nog 5 miljoen euro tegoed staan op verlopen anonieme OV-chipkaarten. Translink, het bedrijf achter de kaart, maakt het reiziger veel te ingewikkeld om het geld terug te vragen, vinden consumentenorganisaties.

© anp

Reizigersorganisatie Rover dacht dat er slechts enkele honderdduizenden euro’s op de oude kaarten stond, maar uit navraag van deze krant blijkt het om 5 miljoen euro te gaan. Naar schatting 625.000 mensen krijgen nog geld terug.

De OV-bedrijven hebben tal van moderne manieren van betalen omarmt, zelfs inchecken met je smartphone is mogelijk, maar geld terugvragen van een verlopen anonieme OV-chipkaart kan alleen op de ouderwetse manier. Er moet online een formulier worden ingevuld, geprint en vervolgens moet die print met de OV-kaart per post naar Translink worden gestuurd. Een paar weken later wordt het tegoed uitbetaald. Als het saldo onder de 30 euro is, kan ook aan de ov-balies in de grotere steden geld teruggevraagd worden. Het kost 1 euro om je geld terug te krijgen. Ook dan door een formulier in te vullen en jezelf te legitimeren, waarmee de anonimiteit van de anonieme kaart is verdwenen.

Verlopen
Sinds de introductie van de OV-chipkaart zijn er 14 miljoen kaarten verlopen, dat wil zeggen ouder dan vijf jaar. Translink zegt niet te weten op hoeveel verlopen kaarten nog saldo staat. Er is wel geconstateerd dat er 5 miljoen euro saldo van verlopen kaarten niet is geclaimd. ,,Uit ons onderzoek blijkt dat veel mensen niet weten dat het mogelijk is om saldo terug te vragen. Anderen denken dat het automatisch gaat, of ze vinden het bedrag niet de moeite waard,” zegt Anita Hilhorst van Translink.

,,Met de post een formulier versturen om je geld te krijgen is belachelijk. We leven in een online wereld, dat moet gewoon via internet kunnen,” zegt Joyce Roodnat van de Consumentenbond. ,,Of bij een oplaadplek. Als je je geld zo gemakkelijk op je OV-chipkaart kunt zetten dan moet je het er ook weer even gemakkelijk af kunnen halen. Het moet terug naar de reiziger.” Volgens de Consumentenbond staat er gemiddeld 8 euro op een verlopen OV-kaart. Dat betekent dat nog 625.000 mensen geld krijgen van de vervoersbedrijven.

Moeilijk
Reizigersorganisatie Rover vindt ook dat het veel gemakkelijker moet worden om geld terug te vragen. Retourpinnen dat al jaren gemeengoed is in winkels ligt het meest voor de hand. ,,Maar als je erover begint bij Translink, dan kijken ze je heel moeilijk aan. En beginnen ze een verhaal dat hun systemen daar niet voor ingericht zijn.”

Translink, eigendom van de vervoersbedrijven met de NS als grootaandeelhouder, weet al jaren dat er geld van de klanten op de balans blijft staan en erkent dat de methode van geld terug vragen niet van deze tijd is, maar heeft de werkwijze niet aangepast. Het bedrijf zegt al jaren hetzelfde: er wordt naar gekeken. Dit jaar belooft het bedrijf een besluit te nemen over retourpinnen bij een oplaadautomaat of een optie om online geld terug te vragen.

‘Onbegrijpelijk’
De Consumentenbond begrijpt niet dat Translink er niets aan doet. ,,Het OV moet alle goodwill pakken die ze krijgen kan.” Ruim een jaar geleden voerden Consumentenbond en Rover actie tegen de prijs van de OV-chipkaart (7,50) en de beperkte geldigheid van 5 jaar. Dat is duurder en korter dan in andere landen. 77.000 mensen tekenden het prostest, maar ook daar deed Translink niets mee.

De 5 miljoen euro van de reizigers staat volgens Translink op een een risicoloze bankrekening. Wat ermee gaat gebeuren is onbekend. ,,Onze voorkeur gaat ernaar uit het geld rechtstreeks aan de reiziger terug te betalen, maar als dat niet kan, dan in ieder geval het geld steken in bijvoorbeeld het proces van teruggave van saldo makkelijker maken voor de reiziger,” aldus Hilhorst.

Formulier downloaden

U kunt hier het formulier downloaden om uw geld terug te vragen.

Reacties uitgeschakeld voor Verlopen OV-chipkaarten